Jack The Giant Slayer

Goed
Jack The Giant Slayer
KT
20/03/2013
2012
langspeelfilm
114 minuten
avontuur
3D Ⓡ

verdeler

Warner Bros Warner Bros

acteur/actrice (6)

Ewan McGregor Ewan McGregor →  Elmont
Stanley Tucci Stanley Tucci →  Roderick
Bill Nighy Bill Nighy →  Generaal Fallon
Ian McShane Ian McShane →  Koning Brahmwell
Nicholas Hoult →  Jack
Eleanor Tomlinson →  Isabelle

regisseur (1)

Bryan Singer

producent (5)

Neal H. Moritz Neal H. Moritz
Bryan Singer
David Dobkin
Patrick McCormick
Ori Marmur
Jack The Giant Slayer

Er ruist wat door het sprookjesstruikgewas: vorige week kreeg Frank L. Baums Oz-universum een opsteker met Sam Raimi’s “Oz The Great And Wonderful”, deze week is het de buurt aan de folkloreklassieker “Jack And The Beanstalk”. Een verhaal dat volgens historici teruggaat naar de tijd toen vikingen met hun drakars de zeeën kleurden. Een eerste neergeschreven versie dateert van 1807, een tweede van 1872 en in 1890 verscheen het in de bundel “English Fairy Tales” en kon het aan zijn wereldwijde opmars beginnen. Het verhaal werd al een paar keer verfilmd, waaronder als tv-film door de studio’s van Jim Henson. Het bekendst is waarschijnlijk de korte tekenfilm uit 1947 met Mickey Mouse in de rol van Jack.

“Jack The Giant Slayer” (oorspronkelijke titel: “Jack The Giant Killer”) is de eerste echt grootschalige fantasyverfilming van het verhaal. Met uiteraard ruimte voor dichterlijke vrijheidsaanpassingen en narratieve uitbreidingen. Scenarist Chris Lemke pitchte het idee van een eigentijdse adaptatie al in 2005, nog voor er sprake was van updates van “Alice In Wonderland” en “Little Red Riding Hood”. Projecten die later werden opgestart, maar sneller werden geproduceerd. Pas in het najaar van 2009 begon de productie echt vorm te krijgen toen Bryan Singer (“The Usual Suspects”, “X-Men”, “Superman Returns aan boord kwam (hij verving oorspronkelijke keuze D.J. Caruso, bekend van “Eagle Eye”) en het scenario gedeeltelijk werd herschreven, onder meer door vaste Singermedewerker Christopher McQuarrie (regisseur van “Jack Reacher”). Oorspronkelijk was de première voorzien voor juni 2012, maar in januari vorig jaar besloten de studiohoofden van Warner en New Line de release met een half jaar uit te stellen. De reden: meer tijd om de visuele effecten te finetunen, de marketingstrategie uit te werken en bovenal om de film kindvriendelijker te maken. Ingrepen die het eindresultaat ironisch genoeg geen goed deden. Althans niet in Amerika: Singer toonde zich niet tevreden over de misleidende marketingstrategie die ervoor zorgde dat tieners en oudere fantasyliefhebbers de reuzendodende Jack massaal lieten links liggen. Gevolg: een teleurstellende box office die met moeite een derde van zijn productiebudget (zo’n 200 miljoen dollar) zal terugwinnen.

Jack The Giant Slayer

Positief oogt het allemaal niet, gelukkig zijn box office-cijfers tot nader order nog steeds geen graadmeter voor de kwaliteit van een film. En dat is zeker hier niet het geval: “Jack The Giant Slayer” mag dan wel geflopt zijn en afgekraakt door heel wat recensenten, wie de prent neemt voor wat hij is (een vlot vooruitgaand fantasy-epistel voor mensenkinderen tussen 7 en 107) zal weinig te klagen hebben. Net zoals het wel aan de kassa scorende “Oz The Great And Powerful” is ook “Jack The Giant Slayer” een inventief geconstrueerde avonturensaga. Het warm water wordt niet opnieuw uitgevonden, hier en daar schort er wat aan, maar Singer zorgt voor een mooie combinatie van sprookjesmythologie en de erfenis van avonturenserials à la “Raiders Of The Lost Ark”, en verzeilt nergens in een hoofdpijn veroorzakende videospelallure.

Dus, vergeet de sleur van alle dag en zet je schrap (al dan niet met 3D-bril op de neus) voor een trip naar de Middeleeuwen, meer bepaald naar het koninkrijk Cloister. Koning Brahmwell (Ian McShane) wil dat zijn dochter, prinses Isabelle (Eleanor Tomlinson) huwt met raadsman Roderick (Stanley Tucci). Niet zo’n verstandige beslissing, daar de vadsige Roderick – door Tucci neergezet als een bastaardneef van de sheriff van Nottingham zoals vertolkt door Alan Rickman en Count Rugen uit “The Princess Bride” – een lijpe machtswellusteling is die er niet voor terugdeinst om te moorden om zijn doel te bereiken. Bovendien wil hij enkel met Isabelle huwen om koning te kunnen worden van Cloister. En dan verschijnt boerenzoon Jack (Nicholas Hoult, eveneens te zien als protagonist in “Warm Bodies”) op het toneel. Om zijn arme oom en de familieboerderij te helpen, is hij verplicht om zijn paard te verkopen. Iets dat niet echt lukt, maar hij slaagt er wel in om het te ruilen voor toverbonen met een monnik, die hem vertelt dat de bonen zo snel mogelijk in veiligheid naar een abdij moeten worden gebracht. Waarom wordt snel duidelijk: wanneer de bonen per ongeluk worden geplant en wortel schieten, verschijnen reusachtige bonenstaken die tot aan de hemel reiken. En halt houden bij een wereld boven de wolken waar een reuzenvolk leeft. Reuzen die ook de aarde willen veroveren, maar dat niet kunnen omdat ze destijds werden verslagen door mensenkoning Erik. Enkel wie zijn kroon draagt, kan de reuzen domineren en bevelen. Die kroon is nu in handen van Roderick die ervan droomt om Cloister te laten vernietigen door de reuzen. Aan Jack om dat vuige plan te verijdelen en tegelijkertijd Isabelle uit de klauwen van de reuzen te redden.

Jack The Giant Slayer

De digitale effecten waarmee de reuzen en hun wereld werden gecreëerd zijn puik aangewend in deze film die ook gebruik maakt van performance capture. Reuzenleider Fallon wordt neergezet door Bill Nighy die hiermee niet aan zijn proefstuk toe is. In “Pirates Of The Caribbean: Dead Man’s Chest” en “At World’s End” kroop hij met de octopuspiraat Davy Jones immers al in de huid van een computergegenereerd personage. De cast is over het algemeen trouwens goed op elkaar ingespeeld: Nicholas Hoult is een beetje tam als held met Luke Skywalker-allures (dat was Mark Hamill eigenlijk ook), maar dat wordt ruimschoots gecompenseerd door de omkaderende rollen van onder andere McShane, Tucci, Eddie Marsan en Ewan McGregor die zowaar de standaard “Star Wars”-waarschuwing “I’ve got a bad feeling about this” mag etaleren. De tand des tijds zal “Jack The Giant Slayer” waarschijnlijk niet doorstaan, als paasvakantietraktaat staat Singers nieuwste – niettegenstaande allerlei negatieve geluiden – echter garant voor twee uur aimabel paasvakantie-entertainment dat zich tussen de sneeuw- en ijzelstormen door vlot laat bekijken.

Alex De Rouck
Weekend Box Office VS
01-03-2013 Plaats 1 $ 27.202.226
08-03-2013 Plaats 2 $ 9.839.135
15-03-2013 Plaats 4 $ 6.314.262
22-03-2013 Plaats 8 $ 2.949.101

Synopsis

Een oude oorlog wordt terug in gang gezet als de jonge boerderijhulp onbewust de poort opent tussen onze wereld en die van een vreselijk ras reuzen. Voor het eerst in eeuwen vrijgelaten op de aarde, strijden de reuzen om het land dat ze ooit verloren waren terug op te eisen. Zo wordt de jonge man Jack (Nicholas Hunt) gedwongen de strijd van zijn lever te voeren om de reuzen tegen te houden. Vechtend voor het koninkrijk en zijn mensen, en de liefde van een dappere prinses, komt hij oog in oog te staan met krijgers die niet te stuiten zijn, waarvan hij dacht dat ze enkel in legendes bestonden… Nu krijgt hij de kans om zelf als legende de geschiedenis in te gaan.