Walter Matthau

Walter Matthau

°

01-10-1920

+

01-07-2000

acteur/actrice
(61)

Zeer goed 1998
Goed 1997
Out To Sea →  Charlie Gordon
Slecht 1996
The Grass Harp →  Collin
1995
Grumpier Old Men →  Max Goldman
1993
Dennis The Menace →  George Wilson
1993
Grumpy Old Men →  Max Goldman
Klasse 1991
JFK →  Senator Russell Long
1988
The Couch Trip →  Donald Becker
1986
Pirates (1986) →  Emilio Fernandez Garcia
1983
The Survivors → Sonny Paluso
1981
1980
1980
Little Miss Marker → verdrietige Jones
1978
California Suite →  Marvin Michaes
1971
1968
1965
1964
Goodbye Charlie →  Sir Leopold Sartori
1964
1963
1958
1955
The Kentuckian →  Bodine

Walter Matthau werd als Walter Matuschanskavasky geboren op 1 oktober 1920 in New York, zijn ouders waren Joodse immigranten, oorspronkelijk afkomstig van Oekraïne en Litouwen. Walter werd in de 'Lower East Side' opgevoed door zijn moeder, die in Sweatshops werkte om te kunnen voorzien in het onderhoud van Walter en zijn broer, haar man had haar immers reeds verlaten.

Reeds op jonge leeftijd verkocht Walter Matthau frisdranken in Jiddische bioscopen op 'Second Avenue', later zou hij in deze bioscopen ook te zien zijn als acteur... Na zijn studies aan de 'Seward Park High School', ging hij aan het werk als vloerschrobber, zeulde hij met zakken cement en was zelfs even basketball-coach... Uiteindelijk sloot hij zich aan bij de 'Army Air Force' tijdens de Tweede Wereldoorlog. Na zijn ontslag daar ging Matthau acteerlessen volgen, met als eindresultaat rollen als karakter-acteur op Broadway...

Er kwam ook wat interesse van Hollywood, maar zijn activiteiten bleven op dit vlak eerder beperkt. Neil Simon creëerde voor hem echter het personage van Oscar Madison voor het Broadway-stuk The odd couple. Matthau liet de toneelrol echter links liggen om de rol van malafiede advokaat Whiplash Willie te spelen in Billy Wilder's The fortune cookie, wat hem zelfs een 'Oscar' opleverde en zelfs een hartaanval, maar dat laatste was allicht te wijten aan een overdaad aan roken, drinken en... gokken ! Destijds werd zelfs beweerd dat Walter Matthau in een periode van twee weken maar liefst 180.000 $ verloor aan het gokken op baseball-wedstrijden...

Zelf beschreef Matthau zichzelf ooit als een soort Oekraïense Cary Grant...

Matthau heeft in het verleden een aantal heerlijke komedies gemaakt met Jack Lemmon, eigenlijk een goeie vriend van hem. In 1998 deed men The odd couple nog eens over in Neil Simon's the odd couple II, het werd een verrukkelijke komedie (één van de beste, zoniet de beste van het duo samen...).

Het is zo dat Jack Lemmon overleed, niet zo veel later dan Matthau zelf... Matthau liet het leven op 1 juli 2000 na een hartaanval.

Quotes - citaten

"I always had one ear offstage, listening for the call from the bookie."