Preston Sturges

Edmund P. Biden
Preston Sturges

°

29-08-1898

+

06-08-1959
winnaar
genomineerd Oscars ® 1945
genomineerd Oscars ® 1945

Biografie

Preston Sturges' ouders waren van rijke afkomst.  Een groot deel van zijn jeugd bracht hij samen met zijn gescheiden moeder door in Frankrijk, Duitsland en Zwitsterland maar hij liep ook school aan meerdere Engelse en Amerikaanse kostscholen.  Zijn naam is het gevolg van de keuze die werd gemaakt om de naam van zijn stiefvader en tweede echtgenoot van zijn moeder - Solomon Sturges - over te nemen. 

Op 16-jarige leeftijd werd Preston Sturges Directeur in de Deauville-afdeling van het cosmeticabedrijf van zijn moeder.  Na het uitbreken van de eerste Wereldoorlog keerde hij naar huis terug en wanneer de Verenigde Staten ook actief betrokken raakten in de oorlog sloot hij zich aan bij de Amerikaanse luchtmacht.  Toen de Wapenstilstand werd uitgeroepen keerde hij terug naar de wereld van de cosmetica en vond zelfs een lippenstift uit die kissproof was.  Hij probeerde nog even verder te gaan als uitvinder maar dat was maar met matig succes.

Op het einde van de jaren '20 had hij al gewerkt in tal van sectoren toen hij besloot om toneelstukken te gaan schrijven.  Hij had er in elk geval voldoende tijd voor die periode want hij verbleef gedurende lange tijd in het ziekenhuis nadat men zijn blindedarm had verwijderd.  Strictly Dishonorable, het tweede toneelstuk dat hij schreef, werd niet alleen een enorm succes op Broadway, het was ook het populairste komisch stuk daar in het seizoen 1929-1930.  In 1931 én in 1951 werd het stuk verfilmd.

In 1937 sloot hij een contract met Paramount, drie jaar later gaf men hem de gelegenheid om ook films te regisseren.  De combinatie scenario-regie lag hem wel.  Zeker te vermelden is ook The Lady Eve met Henry Fonda en Barbara Stanwyck, een schitterende komedie.

In 1940 werd hij in één klap een ster in Hollywood wanneer hij zowel voor het scenario als voor de regie instond van The Great McGinty, voor het eerste kreeg hij trouwens een Academy Award !  In de vier jaar die hierop volgden leverde hij een aantal films af die het leven in Amerika op de korrel namen.  In 1944, nauwelijks vier jaar na zijn doorbraak dus, was het hoogtepunt van zijn carrière al voorbij, niettegenstaande hij met de scenario's van Hail the Conquering Hero en The Miracle of Morgan's Creek nog een gooi deed naar een tweede Oscar.  Zonder succes weliswaar.  In deze uitermate succesvolle periode werd Preston Sturges zelfs op vlak van sociale komedies de opvolger van Ernst Lubitsch en Frank Capra genoemd.

Na de Paramount-periode heeft Sturges nog heel kort samengewerkt met Howard Hughes, iets wat resulteerde in slechts één langspeelfilm : The Sin of Harold Diddlebock met Harold Lloyd in de hoofdrol.  De film werd in 1950 nog eens uitgebracht onder de titel Mad Wednesday maar was kwalitatief maar een schaduw van zijn voorganger.  De korte samenwerking tussen Sturges en Hughes kende een abrupt einde wanneer Hughes Sturges weg haalde van de film Vendetta waarna Sturges zich in een soort van ballingsschap terugtrok in Europa.  Er gingen jaren voorbij vooraleer hij de kans kreeg om zijn laatste film te gaan maken in Frankrijk, Les Carnets du Major Thompson/The French They Are a Funny Race.  Al bij al een heel triest einde van een carrière die vijftien jaar eerder zo beloftevol was begonnen.

Oscars ® 1945 Genomineerd Beste origineel scenario Hail the Conquering Hero
Genomineerd Beste origineel scenario The Miracle of Morgan’s Creek
Oscars ® 1941 Gewonnen Beste origineel scenario The Great McGinty